Успенская церковь

Успенская церковь была возведена в начале XVI века по указу царя Василия III. Церковь является одной из составляющих ансамбля Александровского Кремля  и так же, как и все остальные здания, построена из белого камня и кирпича.

Успенская церковь изначально имела один купол. В качестве украшения выступал ряд кокошников – традиционный для того времени архитектурный элемент. В последствии церковь достраивалась – были пристроены трапезная и колокольня. Столпы церкви укрепили. В XVII веке было добавлено еще четыре меньших по размеру купола. Над трапезной построили второй этаж. Таким образом, от первоначального облика церкви практически ничего не осталось.

Успенская церковь служила домовым храмом супруги Василия III. В помещении церкви имеется небольшая келья, которая использовалась для уединенной молитвы царственных особ. В подклете церкви Василий III хранил царские сокровища – золото, серебро, драгоценные камни. В дальнейшем его сын – Иван Грозный – также не обошел церковь своим вниманием. В особенности им был востребован глубокий подвал здания. В подвале были размещены кладовые для хранения продуктов. В одном из помещений заготавливались соленья для царского стола. В соседней комнате была оборудована камера пыток, в которой чрезмерно подозрительный Иван Грозный загубил немало своих людей, которых подозревал в измене.

Подвал, из-за очень большой глубины, постоянно подтапливался грунтовыми и талыми водами. В результате постоянного воздействия воды стены, полы и даже своды церковного подклета постоянно требовали ремонта, а потому довольно часто менялась его планировка.

С подвалом связано немало легенд, которые не были подтверждены исследованиями, но, тем не менее, живут и сейчас. Одна из легенд гласит, что из подвала Успенской церкви был прорыт туннель, выходящий к реке Серая. По туннелю, если верить этой легенде, могла свободно пройти запряженная тройка лошадей. Ход позволял царю в любой момент быстро и незаметно покинуть Кремль.

Вторая знаменитая легенда утверждает, что в подвале имеются тайные комнаты, в которых и по сей день хранится знаменитая библиотека Ивана Грозного.

Следы тайных комнат исследователи не обнаружили, но на некоторые древние книги сегодня можно посмотреть в музее, расположенном в стенах Успенской церкви. Здесь же выставлены иконы Успенской церкви, к которым обращались с молитвой русские правители.